Internacional

Al menos 83 países usaron el Covid para restringir derechos humanos

Es un informe de Human Rights Watch. La pandemia se usó como pretexto para atacar a los medios, activistas y opositores políticos.

*AlJazeera. Al menos 83 gobiernos de todo el mundo han utilizado la pandemia de coronavirus para justificar las restricciones a la libertad de expresión y la reunión pacífica y han apuntado a opositores políticos, según un informe de Human Rights Watch.

Se promulgaron leyes vagas que criminalizaban la libertad de expresión, dijo el informe del organismo de derechos con sede en Nueva York, y agregó que periodistas, activistas, trabajadores de la salud y grupos de oposición estaban entre los objetivos de las autoridades.

“Los gobiernos deberían contrarrestar el COVID-19 alentando a las personas a que se enmascaren, no se callen”, dijo Gerry Simpson, director asociado de crisis y conflictos de Human Rights Watch. “Golpear, detener, enjuiciar y censurar a los críticos pacíficos viola muchos derechos fundamentales, incluida la libertad de expresión, sin hacer nada para detener la pandemia”.

El informe destacó cinco áreas clave en las que los gobiernos de todo el mundo han cometido abusos desde enero de 2020, cuando COVID-19, la enfermedad causada por el virus, comenzó a extenderse por todo el mundo.

Se promulgaron leyes vagas que criminalizaban la libertad de expresión, dijo el informe del organismo de derechos humanos.

Violencia

Los periodistas y blogueros han sido atacados físicamente por las fuerzas de seguridad por sus informes sobre temas relacionados con COVID-19 en al menos 18 países, según el informe.

En la India, según los informes, más de 50 periodistas fueron arrestados, agredidos físicamente o se presentaron denuncias policiales contra ellos por informar sobre el mal manejo de la pandemia por parte del gobierno. Al menos nueve fueron golpeados, incluidos dos bajo custodia policial, según el Grupo de Análisis de Derechos y Riesgos ( PDF ).

Arresto, detención, enjuiciamiento arbitrario

Las autoridades de varios países utilizaron la emergencia sanitaria para justificar el enjuiciamiento o la multa de personas por “manifestar oposición a las respuestas de las autoridades a la pandemia u otras políticas gubernamentales no relacionadas con COVID-19”, se lee en el informe.

En febrero pasado, un tribunal de Pakistán ordenó el arresto de un líder local por una publicación en Facebook sobre un rumor sobre un ciudadano chino que dio positivo por el coronavirus.

En la ciudad de Quetta, en la provincia de Baluchistán, la policía habría detenido a más de dos docenas de estudiantes cuando realizaban una protesta en busca de acceso a Internet para las clases en línea. La policía citó la prohibición de reunirse para su detención.

Censura

Al menos 52 países, dice el informe de HRW, aprobaron “leyes vagas” que penalizan las categorías de cobertura de los medios que consideran indeseables.

El parlamento ruso aprobó una ley en abril que prevé multas de hasta dos millones de rublos (25.000 dólares) y penas de prisión de hasta cinco años por difundir lo que considera “noticias falsas” sobre el coronavirus. Los medios de comunicación enfrentan una multa de hasta 127.000 dólares si difunden desinformación, según la agencia de noticias The Associated Press.

En agosto, las autoridades iraníes cerraron un periódico después de que publicara los comentarios de un experto que dijo que las cifras oficiales sobre casos y muertes por coronavirus en el país representaban solo el 5 por ciento del peaje real, informó AP.

El parlamento ruso aprobó una ley en abril que prevé multas de hasta dos millones de rublos (25.000 dólares) y penas de prisión de hasta cinco años por difundir lo que considera “noticias falsas” sobre el coronavirus.

Restricción del acceso a la información de salud pública

Al menos nueve países “han suspendido o restringido el derecho a solicitar y recibir información de salud pública o acreditación de prensa limitada para conferencias de prensa relacionadas con COVID-19 para medios de comunicación pro-estatales”.

Brasil fue uno de los nueve países mencionados en el informe. Su presidente, Jair Bolsonaro, fue acusado por HRW en abril de poner a los brasileños en “grave peligro” al instarlos a no cumplir con el distanciamiento social y otras medidas para contener la propagación del coronavirus.

El 20 de marzo, Bolsonaro emitió una orden ejecutiva que despoja al estado de la autoridad para restringir los movimientos de las personas para contener COVID-19. La orden fue revocada cuatro días después por la Corte Suprema del país.

Prohibición de protestas

Al menos 10 países han “prohibido o disuelto arbitrariamente las protestas” contra el manejo de la pandemia, o han “utilizado regulaciones relacionadas con COVID-19 para poner fin a las protestas”, dice el informe.

En Hong Kong, las fuerzas de seguridad arrestaron a decenas de personas y prohibieron una protesta en el Día Nacional de China en octubre citando regulaciones relacionadas con COVID-19.

Los manifestantes querían marchar contra la imposición de Pekín de una amplia ley de seguridad nacional el 30 de junio y exigir el regreso de 12 personas de Hong Kong que fueron arrestadas en el mar por las autoridades chinas en agosto cuando intentaban llegar al autogobernado Taiwán.