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El Vaticano mantiene en su cargo al jefe de la Iglesia en Reino Unido, pese a las denuncias de abuso infantil

El Papa Francisco le pidió al cardenal Vincent Nichols, líder de la iglesia católica en Inglaterra y Gales, que permaneciera en su cargo, a pesar de un informe condenatorio sobre las víctimas de abuso sexual infantil.

*The Guardian. El Papa Francisco le pidió al cardenal Vincent Nichols, líder de la iglesia católica en Inglaterra y Gales, que permaneciera en su cargo, a pesar de un informe condenatorio que criticaba su liderazgo y concluía que la iglesia priorizaba repetidamente su reputación sobre el bienestar de las víctimas de abuso sexual infantil.

En su revisión final de la iglesia, la investigación independiente sobre abuso sexual infantil (IICSA) dijo que la falta de cooperación del Vaticano con la investigación “pasa de entendimiento”.

El informe de 162 páginas decía que “el descuido de la iglesia del bienestar físico, emocional y espiritual de los niños y jóvenes a favor de proteger su reputación estaba en conflicto con su misión de amor y cuidado por los inocentes y vulnerables”.

De Nichols, declaró: “No hubo reconocimiento de ninguna responsabilidad personal para liderar o influir en el cambio. Tampoco demostró compasión hacia las víctimas en los casos recientes que examinamos “.

Los pedidos de renuncia de Nichols aumentaron a raíz de la publicación del informe el martes. Un sobreviviente anónimo que prestó testimonio le dijo a The Guardian: “El cardenal Nichols es el líder moral de la iglesia católica en Inglaterra y Gales, ha perdido toda autoridad moral y debe irse … Este informe demuestra una vez más que la iglesia católica no es un lugar seguro para niños.”

Los miembros del grupo de sobrevivientes White Flowers Alba pidieron al cardenal Nichols y al actual nuncio papal, el arzobispo Adams, que “renunciaran de inmediato”.

Otra víctima, identificada por la investigación solo como A711, dijo: “La iglesia necesita un cambio radical en la cultura, especialmente en la cima. Si hay alguna esperanza de un cambio real, será necesario renunciar al poder y la voluntad de tratar a los sobrevivientes como seres humanos “.

Entre 1970 y 2015, la iglesia en Inglaterra y Gales recibió más de 900 denuncias relacionadas con más de 3000 casos de abuso sexual infantil, contra más de 900 personas, incluidos sacerdotes, monjes y voluntarios.

El abuso sexual de niños involucró casos de “masturbación, sexo oral, violación vaginal y violación anal”. En ocasiones, dice la investigación, estuvo acompañada de “golpizas sádicas impulsadas por la gratificación sexual”, así como de “comportamientos profundamente manipuladores por parte de quienes ocupaban puestos de confianza”.

Un niño calculó que entre los 11 y los 15 años había sido abusado cientos de veces por un sacerdote. “Después de cada incidente, se le pidió que hiciera una confesión, y el sacerdote en cuestión dejó en claro que el lugar de su hermana en una escuela conventual local dependía de su cumplimiento”, dice el informe.

Cuando se presentaron denuncias, la iglesia invariablemente no ayudó a las víctimas y sobrevivientes, pero tomó medidas para proteger a los presuntos perpetradores trasladándolos a una parroquia diferente. “El abuso sexual infantil”, dice el informe, “fue barrido bajo la alfombra”.

La investigación solicitó al embajador del Vaticano en el Reino Unido, el nuncio papal, que participara. “Se proporcionó información muy limitada”, dice el informe. “Después de varios meses de correspondencia, la Santa Sede confirmó tardíamente que no proporcionaría una declaración de testigos.

“Su falta de cooperación sobrepasa la comprensión”.

El profesor Alexis Jay, presidente de la investigación, dijo: “Durante décadas, el fracaso de la Iglesia católica en abordar el abuso sexual infantil envió a muchos más niños a la misma suerte”.

El profesor Alexis Jay, presidente de la investigación, dijo: “Durante décadas, el fracaso de la Iglesia católica en abordar el abuso sexual infantil envió a muchos más niños a la misma suerte. Está claro que se valoraba la reputación de la iglesia por encima del bienestar de las víctimas, se ignoraban las acusaciones y se protegía a los perpetradores. Incluso hoy, las respuestas de la Santa Sede parecen estar en desacuerdo con la promesa del Papa de actuar sobre este problema de enorme importancia ”.

Richard Scorer, abogado del bufete de abogados Slater and Gordon, que representó a 32 sobrevivientes, dijo: “El cardenal Nichols debe renunciar de inmediato; en cualquier otro ámbito de la vida, se iría de inmediato. Esta es una iglesia en la que no se puede confiar para proteger a los niños. La única forma de avanzar ahora es una ley de denuncia obligatoria, para que no se pueda encubrir el abuso, y una supervisión externa independiente de la protección de la iglesia. “

Un sobreviviente representado por Slater y Gordon que prestó testimonio antes de la investigación dijo: “Vincent Nichols se jubilará con una pensión completa; mientras tanto, las víctimas a las que negó la justicia para tener que vivir siguen sufriendo.

“El hecho es que Nichols es un protector en serie de los pedófilos y es la persona de la que menos deberías esperarlo. El líder de una iglesia debería tener la moral más grande de todos, pero en cambio estaban enviando pedófilos a otras áreas del país, y a Estados Unidos, en un intento de encubrir el abuso ”.

David Enright, abogado de Howe & Co, que representó a 20 de las víctimas, dijo: “La iglesia ha tenido muchas, muchas oportunidades de reformar y erradicar el abuso infantil. Ha fallado. Es con gran pesar que mis clientes, muchos de ellos católicos devotos, concluyen que el único curso de acción seguro es quitar la protección de los niños de las manos de la iglesia católica y ponerla en manos de profesionales laicos responsables ”.

Respondiendo a los pedidos de salida de Nichols, un portavoz de la iglesia dijo que el cardenal no renunciaría luego de las críticas de la investigación porque estaba “decidido a corregirlo”.

De acuerdo con las reglas del Vaticano, Nichols escribió a la Santa Sede hace unas cuatro semanas en el período previo a su 75 cumpleaños, que fue el domingo, para ofrecer su renuncia. El papa Francisco le había pedido que continuara como cardenal, dijo el portavoz.

Una declaración emitida por Nichols y el arzobispo de Liverpool, Malcolm McMahon, dijo que la iglesia católica acogió con satisfacción el informe, que “informaría” mejoras en “la protección en todos los aspectos de la vida de la iglesia”.

Agregó: “Pedimos disculpas a todas las víctimas y sobrevivientes que no han sido escuchados o apoyados adecuadamente por nosotros”.