Coronavirus

En Reino Unido, unos 100 niños por semana son afectados por una enfermedad posterior al Covid

Se trata de una persistente inflamación multisistémica. El 75% de esos niños pertenecen a minorías de color o del medio oriente.

*THE GUARDIAN. Hasta 100 niños a la semana son hospitalizados con una enfermedad rara que puede surgir semanas después de Covid-19, dejándolos en cuidados intensivos, han dicho los médicos.

En un fenómeno que preocupa a los pediatras, el 75% de los niños más afectados por el síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico (PIMS) eran negros, asiáticos o pertenecientes a minorías étnicas (BAME). Casi cuatro de cada cinco niños estaban previamente sanos, según una instantánea inédita de casos.

Cuando PIMS surgió en la primera ola de la pandemia , causó confusión entre los médicos, preocupación entre los jefes del NHS y alarma entre los padres. Inicialmente se pensó que era la enfermedad de Kawasaki , una enfermedad poco común que afecta principalmente a bebés. Pero PIMS ha sido reconocido como un síndrome post-viral nuevo y separado que uno de cada 5,000 niños contrae aproximadamente un mes después de tener Covid, independientemente de si tenían síntomas.

A menudo implica erupciones cutáneas, una temperatura de hasta 40 ° C, presión arterial peligrosamente baja y problemas abdominales, y en casos graves sus síntomas son como los de un shock tóxico o la condición potencialmente mortal de sepsis. Se cree que dos niños murieron de PIMS desde que comenzó la pandemia.

Inicialmente se pensó que era la enfermedad de Kawasaki , una enfermedad poco común que afecta principalmente a bebés.

Si bien los especialistas no creen que la enfermedad haya aumentado en frecuencia en relación con los casos en la comunidad en general, las cifras son más altas que en la primera ola, y se cree que los hospitales han admitido hasta 100 jóvenes por semana durante la segunda ola, en comparación con aproximadamente 30 a la semana el pasado mes de abril.

Se cree que entre 12 y 15 niños se enferman cada día desde principios de enero. Han surgido casos en muchos lugares, pero la mayoría se han producido en Londres y el sureste de Inglaterra, áreas donde la nueva variante Kent del coronavirus ha provocado un fuerte aumento de las infecciones.

La evidencia recopilada por la Dra. Hermione Lyall, experta en enfermedades infecciosas en niños y directora clínica de servicios para niños en el Imperial College Healthcare NHS Trust en Londres, ha puesto de manifiesto el impacto desproporcionado que la enfermedad está teniendo en los niños de origen BAME.

Parte de una presentación que hizo en un webinar reciente al que asistieron más de 1.000 pediatras mostró que, en un “primer informe nacional” en 78 pacientes con PIMS que terminaron en cuidados intensivos, el 47% eran de origen afrocaribeño y el 28% de Origen asiático: entre cinco y seis veces mayor que el 14% de la población del Reino Unido que es BAME.

La Dra. Liz Whittaker, portavoz de PIMS para el Royal College of Pediatrics and Child Health , dijo: “Estamos investigando para comprender por qué esta población se ve afectada. La genética puede ser un jugador. Pero nos preocupa que sea un reflejo de cómo esta es una enfermedad de la pobreza, que afecta de manera desproporcionada a quienes no pueden evitar la exposición debido a su ocupación, hogares multigeneracionales y viviendas hacinadas ”.

El 47% son de origen afrocaribeño y el 28% de origen asiático: entre cinco y seis veces mayor que el 14% de la población del Reino Unido que representan estas minorías.

Datos separados recopilados por la Dra. Marie White de Evelina mostraron que el 60% de los 107 casos de PIMS que habían tratado hasta el 13 de enero eran niños negros africanos o caribeños.

El Dr. Habib Naqvi, director del Observatorio de Raza y Salud del NHS, pidió una investigación sobre el riesgo mucho mayor de los niños BAME de contraer PIMS. “Claramente, ahora se necesita una investigación urgente sobre por qué los niños negros y asiáticos están sobrerrepresentados y son más vulnerables a PIMS.

“Estamos preocupados por estos primeros hallazgos y sabemos que las desigualdades estructurales en salud pueden afectar la vida de las personas de orígenes de minorías étnicas a lo largo de su vida”.

El conjunto de datos de Lyall, basado en cifras de 21 de las 23 unidades de cuidados intensivos pediátricos (UCIP), también reveló que el 78% de los pacientes no tenían enfermedades subyacentes y hasta que el PIMS gozaba de buena salud, lo que los pediatras dijeron que era “muy preocupante”; la edad promedio de los niños que reciben PIMS es de 11 años, pero oscila entre los 8 y los 14 años; dos tercios (67%) eran niños; sólo el 22% tenía Covid cuando surgieron sus PIMS, mientras que los demás ya lo tenían; y casi uno de cada cuatro de los que terminan en una UCIP desarrolla una afección cardíaca llamada dilatación de las arterias coronarias, que es potencialmente fatal.

Otros datos presentados por expertos en el seminario web mostraron que una pequeña cantidad de niños con esta enfermedad ven su cerebro afectado y sufren confusión, letargo, desorientación, comienzan a comportarse de manera inusual y, en casos raros, sufren un derrame cerebral. Además, en un estudio de 75 niños, ocho habían sufrido problemas cardíacos, incluidas miocarditis y disfunción ventricular.

La mayoría de los niños con PIMS han sido llevados a uno de los 23 hospitales de la red del NHS con PICU, como los hospitales de niños Evelina y Great Ormond Street en Londres y el Hospital de Mujeres y Niños de Birmingham. Según el modelo de los médicos de Evelina, los casos alcanzarán su punto máximo el próximo lunes y luego comenzarán a disminuir.

Whittaker dijo que los padres no deben alarmarse por el aumento en las hospitalizaciones porque la incidencia reciente de PIMS es proporcional al mayor impacto de la pandemia en los adultos durante las últimas semanas. “PIMS puede ser muy serio. Pero hemos visto menos niños gravemente enfermos [en la segunda ola] porque hay un reconocimiento y un tratamiento más tempranos ”, dijo.

“Sigue siendo raro, y no creemos que los padres deban preocuparse, ya que es mucho más probable que no afecte a sus hijos que a ellos. Los números son bajos y [PIMS] no sería una razón para evitar que las escuelas abran. La edad mediana [de aparición] es de nueve años. No cerraríamos los parques infantiles “.