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Los empresarios que pagaron su boleto preocupados: volvió a explotar Space X

El Starship SN9 es un modelo de prueba de un cohete de carga pesada que SpaceX espera que lleve humanos en futuras misiones a Marte.

*AlJazeera. Un prototipo de un cohete SpaceX que la compañía espera que algún día viaje a la luna y Marte explotó en una bola de llamas rugiente cuando intentaba aterrizar en posición vertical después de un vuelo de prueba en Texas.

Fue el segundo accidente de este tipo después de que el último prototipo de la nave estelar tuvo un destino similar en diciembre.

El Starship SN9, un cohete autoguiado de 16 pisos de altura, inicialmente se elevó hacia el cielo azul claro del sur de Texas desde su plataforma de lanzamiento en la costa del Golfo el martes, alcanzando su altitud prevista de 6.2 millas (10 kilómetros), un poco más baja que el último.

Todo parecía ir bien cuando la nave se volcó de lado y comenzó a descender.

Fue el segundo accidente de este tipo después de que el último prototipo de la nave estelar tuvo un destino similar en diciembre.

No logró enderezarse a tiempo para aterrizar y se estrelló contra el suelo con un estruendo ensordecedor, explotando en llamas de color naranja brillante y una nube de polvo, seis minutos y 26 segundos después del lanzamiento. El fuego no se extendió.

“Tenemos que trabajar un poco en ese aterrizaje”, dijo el comentarista del lanzamiento de SpaceX, John Insprucker. “Recordatorio: este es un vuelo de prueba”.

El próximo prototipo de cohete de la compañía, SN10, estaba cerca del sitio de lanzamiento en Boca Chica, Texas.

Cuando descendía, no logró enderezarse a tiempo para aterrizar y se estrelló contra el suelo con un estruendo ensordecedor.

Insprucker le dio un giro positivo al choque.

“Demostramos la capacidad de hacer la transición de los motores a los tanques propulsores de aterrizaje”, dijo. “La reentrada subsónica se veía muy bien y estable como vimos en diciembre pasado, por lo que tenemos muchos datos buenos sobre el control de flaps”.

La compañía tiene la intención de proceder con su próximo lanzamiento “en un futuro cercano”, agregó.

La compañía espacial del multimillonario Elon Musk está desarrollando Starship para transportar personas a Marte, tal vez en tan solo varios años. Es la etapa superior de sus naves lunares y marcianas previstas, destinadas a lanzarse sobre un megacohete llamado Super Heavy que aún se está desarrollando.

Está previsto un primer vuelo orbital de Starship para finales de año. Musk ha dicho que tiene la intención de volar al multimillonario japonés Yusaku Maezawa alrededor de la luna con el Starship en 2023.

Musk no hizo comentarios inmediatos sobre el accidente del martes.

Horas antes, Musk dijo en Twitter que planeaba permanecer fuera de la plataforma de redes sociales “por un tiempo”.

Está previsto un primer vuelo orbital de Starship para finales de año. Musk ha dicho que tiene la intención de volar al multimillonario japonés Yusaku Maezawa alrededor de la luna con el Starship en 2023.

SpaceX había intentado lanzar Starship la semana pasada, pero no logró obtener la aprobación necesaria de la Administración Federal de Aviación.

SpaceX no cumplió con las regulaciones de seguridad para el vuelo del 9 de diciembre, dijo el martes un portavoz de la FAA y necesitaba tomar medidas correctivas antes de continuar con las operaciones de lanzamiento.

El vuelo del martes cumplió con todos los criterios de seguridad, según la FAA.