Coronavirus

Los países africanos quedan rezagados en la carrera por las vacunas contra el Covid

Se lo atribuyen a la falta de datos y estadísticas sobre la enfermedad. La carencia ya se había registrado durante la pandemia de gripe porcina y terminpo siendo el continente con mayor cantidad de fallecidos.

Foto Telam

*The Guardian. Los países africanos pueden perder en la carrera mundial por las vacunas porque no pueden recopilar estadísticas que revelen el verdadero alcance de la propagación de Covid entre sus poblaciones, temen los epidemiólogos y otros expertos.

Según datos de la Universidad Johns Hopkins , ha habido 3,7 millones de casos confirmados en África, y es probable que la cifra histórica de 100.000 muertes confirmadas se alcance en unos días.

Una serie de estudios ha suscitado temores de que las cifras oficiales sean una subestimación significativa, lo que plantea la posibilidad de que África no se considere una prioridad para los escasos suministros mundiales de vacunas a pesar de la urgente necesidad.

Muchos países africanos no pueden permitirse pruebas masivas y carecen de capacidad para recopilar datos fiables sobre casos y muertes, especialmente en zonas remotas. El estigma asociado a la enfermedad, la falta de información y la incapacidad de las víctimas para comunicarse o pagar por los servicios de salud también pueden reducir la denuncia.

Una serie de estudios ha suscitado temores de que las cifras oficiales sean una subestimación significativa.

La Organización Mundial de la Salud ha dicho que “la estructura socioecológica única en varios países africanos significa una tasa de transmisión más lenta y menos casos graves en comparación con los países más afectados”.

Las tasas de mortalidad han sido relativamente bajas en África en comparación con otras regiones, aunque están aumentando.

El Dr. Oliver Watson, experto en enfermedades infecciosas del Imperial College de Londres, dijo que las deficiencias en la recopilación de datos en el continente podrían socavar los esfuerzos para asegurar el acceso equitativo a las vacunas.

“Algunos podrían argumentar que la necesidad de vacunas es mucho menos urgente… por lo que las vacunas irán a países con sistemas de notificación más sólidos y, por lo tanto, afianzarán aún más la inequidad”, dijo.

Un estudio realizado por científicos del equipo de respuesta Covid-19 de ICL en Sudán encontró que solo alrededor del 2% de las muertes por Covid se habían reportado en la capital, Jartum, durante la mayor parte del año pasado. Como resultado, el equipo estimó que hasta el 20 de noviembre podrían haber desaparecido hasta 16.090 muertes. Sudán ha registrado oficialmente menos de 30.000 casos y 1.849 muertes.

Según la Asociación de Médicos de Sudán del Reino Unido, se cree que 40 médicos murieron a causa de Covid en el país entre marzo y enero. Hasta el 6 de febrero, 1.107 miembros del personal de salud se habían sometido a pruebas de detección de Covid y el 76% arrojó un resultado positivo.

El Dr. Ibrahim Fahal, presidente de la Sudan Medical Care Foundation, con sede en el Reino Unido , dijo que el personal médico de primera línea se enfrentaba a una grave escasez de EPP, medidas de seguridad limitadas y un gran número de pacientes. “Están muy expuestos”, dijo. “Hay que encontrar una forma de ponerles las vacunas lo antes posible”.

Hasta el 6 de febrero, 1.107 miembros del personal de salud se habían sometido a pruebas de detección de Covid y el 76% arrojó un resultado positivo.

Un estudio de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Boston en Zambia concluyó que el número relativamente bajo de casos de Covid en África podría ser simplemente “una cuestión de falta de pruebas, con el coronavirus cobrando un precio terrible pero invisible en todo el continente”.

El estudio, que se espera que se publique en el British Medical Journal en los próximos días, encontró que más del 15% de las personas recientemente fallecidas que llegaron a la morgue principal de la capital, Lusaka, durante el verano dieron positivo por Covid. A pesar de que la mayoría ha tenido síntomas, pocos fueron evaluados antes de morir.

“Nuestros hallazgos ponen en duda la suposición de que Covid-19 de alguna manera se salteó África o no ha impactado al continente tan fuertemente”, dijo el coautor Lawrence Mwananyanda . “Este estudio muestra que con los diagnósticos y pruebas adecuados, podemos comenzar a identificar la escala de Covid-19 en países africanos como Zambia”.

Las cifras de exceso de mortalidad más recientes en Sudáfrica revelan 137.000 muertes adicionales desde mayo del año pasado, de las cuales una alta proporción se puede atribuir al Covid-19, dicen los expertos. El número oficial de muertos de Covid es de 47.382.

Solo se han realizado unos pocos estudios serológicos en África en comparación con Europa, las Américas o el sur de Asia, pero también apuntan a una difusión mucho más amplia de lo que sugieren las cifras oficiales.

Uno en Kenia mostró que a fines de julio de 2020 , cuando el país había informado solo 341 muertes y 20,000 casos, alrededor de uno de cada 25 donantes de sangre en varios lugares había sido infectado.

El bajo número de muertes se explica por la demografía en Kenia , donde menos del 4% de la población tiene 65 años o más, un factor que también puede ayudar a explicar las tasas de mortalidad relativamente bajas en todo el continente.

Un estudio en Kenia mostró que a fines de julio de 2020 , cuando el país había informado solo 341 muertes y 20,000 casos, alrededor de uno de cada 25 donantes de sangre en varios lugares había sido infectado.

Las cifras oficiales no incluyen a Tanzania , un país de casi 60 millones de habitantes, que no ha presentado estadísticas oficiales desde abril, cuando registró 509 casos. Su presidente, John Magufuli, ha menospreciado las vacunas y dijo que la fe cristiana protegerá al país.

La embajada de Estados Unidos en Dar es Saleem dijo en un comunicado el jueves que estaba al tanto de un “aumento significativo en el número de casos de Covid-19 desde enero”.

La evidencia anecdótica también sugiere cifras mucho más altas que las reflejadas en las estadísticas oficiales en el vecino Zimbabwe , que ha registrado oficialmente 35.000 casos y 1.364 casos.

Sin embargo, los excavadores de tumbas y los enterradores en el cementerio de Warren Hills de Harare describen un número de muertes sin precedentes.

Ewing Ishemunyoro dijo que había estado cavando seis tumbas al día desde enero, tres veces el promedio anterior. “Está claro que las autoridades no quieren que la gente sepa que hay más entierros de Covid, pero está sucediendo y lo vemos todos los días”, dijo.

Solo un puñado de países africanos creen que podrán inmunizar a sus trabajadores de salud de primera línea en los próximos meses, y es posible que la vacunación de la población en general no se complete durante varios años, dejando a cientos de millones de personas vulnerables.

Las instalaciones de salud africanas han luchado para hacer frente a una segunda ola de infecciones en gran parte del continente, impulsadas por nuevas variantes del virus. Dos tercios de los 21 países encuestados por la OMS informaron de una capacidad inadecuada de cuidados críticos y más informaron una escasez de oxígeno en los últimos meses.