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México: los narcos usan diversos software espías comprados por el Estado

Los carteles de la droga en México, usan programas de espionaje y seguimiento para planear sus actos de violencia. Dicha tecnología es adquirida por el estado y luego la obtienen por sus acuerdos con policía.

Así quedó el auto del responsable de seguridad de México DF después de un ataque del Cartel de Jalisco.

THE GUARDIAN. Funcionarios mexicanos corruptos han ayudado a los cárteles de la droga en el país a obtener software espía de última generación que puede usarse para piratear teléfonos móviles, según un alto funcionario de la DEA.

Hasta 25 empresas privadas, incluida la empresa israelí NSO Group y la empresa italiana Hacking Team, han vendido software de vigilancia a las fuerzas policiales federales y estatales mexicanas, pero hay poca o ninguna regulación del sector, y no hay forma de controlar dónde termina el software espía, dijeron los funcionarios.

“Es una batalla libre”, dijo el funcionario al Proyecto Cartel, una iniciativa coordinada por Forbidden Stories , una red global de periodistas de investigación cuya misión es continuar el trabajo de los reporteros que son amenazados, censurados o asesinados. “La policía que tiene la tecnología simplemente se la vendería a los cárteles”.

Durante la última década, México se ha convertido en un importante importador de software espía, ya que los funcionarios insisten en que deben prepararse contra los poderosos grupos del crimen organizado que han ayudado a impulsar la tasa de homicidios del país a niveles récord.

Pero el equipo de vigilancia también se ha utilizado para apuntar a personas no acusadas de ningún delito, incluida la viuda de un periodista asesinado , activistas que hacen campaña a favor de un impuesto sobre el azúcar en los refrescos y abogados que investigan abusos contra los derechos humanos .

Durante la última década, México se ha convertido en un importante importador de software espía.

“Encontramos una amplia evidencia de la orientación”, dijo John Scott-Railton de Citizen Lab en la Universidad de Toronto, que investiga el software espía. “Y esa focalización tocó a todas las partes de la sociedad civil de México, así como a su cultura política”.

Una investigación del Proyecto Cartel puede revelar que un décimo periodista mexicano, editor de la revista de investigación más importante del país, fue atacado con el software espía “Pegasus” vendido por la empresa israelí NSO Group, según un análisis técnico de Amnistía Internacional.

México fue uno de los mayores clientes de NSO durante gran parte de la última década. Después de un contrato inicial firmado con el secretario de defensa nacional, la compañía israelí consolidó su lugar en el mercado en 2014 al firmar un contrato de 32 millones de dólares con la oficina del fiscal general.

Pero más de otras 20 empresas que ofrecen software espía están activas en el país, según el funcionario de la DEA.

“Parece que casi todas las tecnologías que existen en algún momento han sido enviadas a México, demostradas allí o quizás utilizadas allí”, dijo Scott-Railton.

El programa Pegasus ha sido utilizado por los narcos.

El Reino Unido también se ha involucrado recientemente. Desde 2018, el Reino Unido vendió software espía a México (equipos de interceptación de telecomunicaciones y tecnología de interceptación) por valor de 300.000 dólares, que según los analistas se pueden utilizar en conjunto para escuchar las conversaciones de los objetivos, según datos del gobierno publicados por Campaign Against the Arms Trade.

“Estamos observando una serie de explosiones en el crecimiento de la industria, algunas de ellas impulsadas por la demanda, especialmente a medida que la demanda evoluciona solo de los servicios de seguridad nacional a más servicios policiales regionales y locales”, agregó Scott-Railton.

Muchas de esas fuerzas regionales y estatales están acusadas de confabularse con las organizaciones criminales a las que se supone que se enfrentan , por lo que el software espía puede pasar fácilmente a manos de la mafia o políticos corruptos.

En el juicio estadounidense del narcotraficante Joaquín “El Chapo” Guzmán Loera , un ingeniero testificó que compró “equipo de interceptación que permite el acceso a llamadas telefónicas, internet, mensajes de texto” para el cartel de Sinaloa. Pero las facciones del crimen que no tienen sus propios ingenieros pueden fácilmente corromper a los funcionarios que, según la DEA, acceden a piratear objetivos a cambio de sobornos.

En el juicio a “El Chapo” Guzmán un ingeniero testificó que compró “equipo de interceptación que permite el acceso a llamadas telefónicas, internet, mensajes de texto” para el cartel de Sinaloa.

El nexo entre las fuerzas estatales y criminales ha alimentado una ola de violencia selectiva que ha convertido a México en el país más peligroso para los periodistas en el mundo, fuera de una zona de guerra. Al menos 119 trabajadores de los medios de comunicación han sido asesinados en México desde el 2000, según el Comité para la Protección de los Periodistas, y el temor inevitable de los reporteros es que la vigilancia podría conducir a peligros más tangibles.

En 2016, Jorge Carrasco, editor en jefe del semanario mexicano Proceso, recibió un mensaje de texto de un número desconocido: “Hola Jorge. Estoy compartiendo este memo que Animal Politico publicó hoy. Creo que es importante volver a compartir “.

El mensaje vino con un enlace. “¿Quien es este?” Carrasco le respondió. El remitente nunca respondió.

El análisis de Amnistía Internacional reveló que el misterioso mensaje era un intento de acceder al teléfono de Carrasco utilizando el software espía Pegasus de NSO Group. Cuando se hace clic, el enlace instala un software invisible que absorbe todos los datos del teléfono, incluidos los mensajes de texto. También permite activar el micrófono y la cámara de forma remota.

“Esto es parte de muchos intentos de saber que los periodistas estamos investigando… es un acto de intimidación”, dijo Carrasco, quien en ese momento estaba ahondando en el enorme alijo de documentos financieros extraterritoriales filtrados conocidos como los Papeles de Panamá.

Según Amnistía, el número de teléfono dirigido a Carrasco era el mismo que se usaba para enviar múltiples mensajes de texto con enlaces maliciosos a Carmen Aristegui , una de las periodistas de investigación más conocidas del país, responsable de una serie de vergonzosas revelaciones sobre el entonces presidente Enrique. Peña Nieto. El mismo nombre de dominio también se utilizó en 2017 con el mismo software para apuntar a los partidarios de un impuesto a las bebidas gaseosas.

“Hemos visto una narrativa que usa los temas de seguridad en México y la violencia relacionada con el crimen organizado como excusa, como un punto de venta para gastar grandes sumas de dinero en la adquisición de tecnología supuestamente para ser utilizada en este contexto”, dijo Luis Fernando García. director de RD3, una organización de derechos digitales. “Aunque, como sabemos en México, la línea divisoria entre el crimen organizado y el gobierno es inexistente o frecuentemente muy borrosa”.

Según estadísticas del gobierno mexicano, más de un tercio de los ataques a periodistas fueron cometidos por funcionarios públicos.

Gérard Araud, el ex embajador de Francia en Washington que se desempeñó como asesor externo de NSO Group en temas de derechos humanos de 2019 a 2020, admitió al Proyecto Cartel que no sabía “todo lo que se implementó o lo que no”.

“El secreto es una parte integral del negocio, lo que pone mi contribución en perspectiva”, dijo. “Mi trabajo consistía más en tener conversaciones con los inversores que con la propia empresa”.

NSO Group ha elogiado el “importante papel” de Araud en el asesoramiento de la empresa.

En una declaración escrita al Proyecto Cartel, la compañía dijo que había investigado todos los presuntos usos indebidos de su tecnología, y agregó que “en múltiples casos, NSO [había] rescindido contratos y roto relaciones con clientes después de que se identificaron usos indebidos”, sin nombrar ningún cliente.

Las autoridades israelíes no han sancionado a NSO Group a pesar de las pruebas del uso de Pegasus contra civiles, y continúa renovando su licencia de exportación.

“El hecho de que haya periodistas y activistas atacados con Pegasus, para el gobierno israelí, es solo un hecho básico de la vida”, dijo Eitay Mack, un abogado israelí de derechos humanos.

Un portavoz del Ministerio de Defensa de Israel dijo a Forbidden Stories: “Se tienen en cuenta los derechos humanos, las políticas y las cuestiones de seguridad”.

Estado espía

El espionaje político no es nuevo en México. En el estado de Veracruz, donde 19 periodistas han sido asesinados desde 2012, una sofisticada unidad de espionaje dirigida por el Ministerio de Seguridad Pública ha estado en funcionamiento desde la década de 1990, según fuentes gubernamentales bien ubicadas.

La unidad mantuvo archivos detallados sobre periodistas, activistas y opositores políticos que detallan sus relaciones profesionales, afiliaciones políticas y orientación sexual, dijeron las fuentes. Los oficiales de inteligencia mantenían una red de informantes pagados, incluidos camareros, limpiabotas, vendedores ambulantes, traficantes de drogas a pequeña escala, así como activistas y periodistas falsos, a quienes se les pagaba en efectivo, obsequios y favores políticos.

La unidad mantuvo archivos detallados sobre periodistas, activistas y opositores políticos que detallan sus relaciones profesionales, afiliaciones políticas y orientación sexual.

La tecnología de vigilancia del estado se actualizó entre 2016 y 2018, cuando la unidad adquirió software espía de alta tecnología de Europa, confirmaron las fuentes.

Pero los correos electrónicos filtrados de Hacking Team revelaron que para 2012, Veracruz ya tenía acceso a una versión de prueba del Sistema de Control Remoto (RCS) de la compañía, que infecta computadoras a través de archivos maliciosos.

“Veracruz tiene una tecnología de espionaje muy sofisticada. No es Pegasus, pero es igual de bueno ”, informó una fuente bien ubicada. “Los analistas de inteligencia tienen mucha experiencia y tienen la habilidad y la tecnología para piratear teléfonos y computadoras”.

Irónicamente, los correos electrónicos de Hacking Team fueron pirateados y publicados en línea en 2015.

En 2018, el actual gobernador de Veracruz anunció el fin de tales actividades, pero no está claro si el espionaje fue suspendido o desmantelado de forma permanente. El departamento de seguridad pública del estado no respondió a varios correos electrónicos del Proyecto Cartel.

Para los periodistas, la situación es particularmente peligrosa. En 2012, la periodista Regina Martínez fue asesinada mientras investigaba denuncias de corrupción y crimen organizado durante el gobierno de dos gobernadores estatales, Fidel Herrera y Javier Duarte. Dieciséis periodistas fueron asesinados durante el mandato de seis años de Duarte, cuando reporteros y fotógrafos dijeron que la vigilancia se intensificó.

Regina Martinez, periodista asesinada.

Andrés Timoteo, amigo y colega de Martínez, dijo que ella siempre se sintió vigilada. “Escuchó ruidos de su teléfono, ecos. Pero todos fuimos espiados. Era parte de la vida diaria “. Timoteo huyó de México después del asesinato de Regina Martínez, temiendo por su seguridad.

Duarte cumple actualmente nueve años después de admitir algunos cargos de corrupción y admitir que trabaja con elementos criminales.

El opaco y lucrativo sistema mexicano de contratos de cibervigilancia está listo para la corrupción, según García, director de RD3. “Las empresas y los intermediarios luchan por hacerse amigos del funcionario que toma la decisión de a quién adjudicar el contrato”.

Hacking Team pareció encontrar un amigo en Tomás Zerón, ex director jefe de la Agencia de Investigación Criminal (AIC) en la oficina del fiscal general. “Su idea es, paso a paso y si está teniendo éxito, instalar un RCS en cada [fiscal local] del país”, escribió un empleado de Hacking Team en un correo electrónico en 2014 que posteriormente se filtró.

Zerón se encuentra actualmente prófugo de la justicia y se cree que se encuentra en Israel, según el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador. Está acusado de malversación de fondos relacionada con tres contratos para adquirir equipo de espionaje entre 2013 y 2014, entre otros delitos. También es buscado por falsificar elementos de una investigación sobre la desaparición forzada de 43 maestros en formación de Guerrero en 2014. Citizen Lab pudo demostrar que un grupo de expertos internacionales que investigaban este caso también fueron blanco del software de Pegasus.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel dijo: “Israel ha recibido una solicitud [de las autoridades mexicanas] sobre esto y estamos investigando el asunto”.

El ex director de Hacking Team, David Vincenzetti, se negó a responder a las preguntas del Proyecto Cartel. La empresa se vendió en 2019.

En medio de crecientes críticas por el mal uso del software espía, el recién electo presidente López Obrador dijo que el gobierno dejaría de utilizar el software Pegasus, pero no ha comentado sobre el tema desde entonces.

Ni el presidente ni la procuraduría general respondieron a las preguntas del Proyecto Cartel sobre este tema.

David Kaye, relator especial de la ONU sobre la libertad de expresión hasta julio de 2020, dijo: “Estamos en una situación en la que debemos asumir que estas herramientas todavía están disponibles para su uso, y depende del gobierno demostrar que ‘ los he sometido a importantes limitaciones del estado de derecho “.