ELECCIONES EEUU

Una nueva administración no curará la democracia estadounidense

La podredumbre de las instituciones políticas estadounidenses es más profunda que Donald Trump.

*Por Larry Diamond para Foreign Affairs. Independientemente de quién gane las elecciones presidenciales de 2020, la salud de la democracia estadounidense no se recuperará pronto. Durante la última década, y particularmente durante los últimos cuatro años, los estudiosos de la democracia han seguido un declive gradual en la calidad de la democracia en Estados Unidos.

Ese declive, arraigado en parte en la profundización de la polarización partidista y racial, comenzó mucho antes de la elección de Donald Trump como presidente en 2016. Pero en un grado que superó con creces a cualquiera de sus 44 predecesores, este presidente ha dañado gravemente las normas y, en cierta medida, las instituciones, de la democracia estadounidense.

Su constante efusión de mentiras y desinformación; sus implacables ataques a los medios de comunicación, los tribunales, el servicio civil de carrera y la oposición política; sus esfuerzos por politizar y exigir lealtad personal de los militares, el aparato de inteligencia, y aplicación de la ley federal; su mal uso del poder presidencial y la discreción para obtener ventajas políticas y financieras; y sus gestos de simpatía y apoyo a los grupos racistas extremistas de derecha no tienen paralelo en los anales de la presidencia estadounidense.

Independientemente de los resultados de las elecciones finales, gran parte del mundo, y gran parte de los Estados Unidos, se sorprenderá por el hecho de que un demagogo populista y amigo de los autócratas de todo el mundo haya ganado más votos que cualquier candidato presidencial en la historia de Estados Unidos, salvo por Barack Obama en 2008 y Joe Biden en 2020.

Los académicos, analistas y diplomáticos extranjeros lucharán durante años para explicar cómo Trump, a raíz del desempeño más lamentable en la gestión de la pandemia de cualquier líder democrático avanzado, y enfrentando a los más moderados, menos polarizante candidato demócrata imaginable, podría haber estado a aproximadamente tres puntos porcentuales de ganar el voto popular y, en el peor de los casos, solo se perdió por poco ganar el Colegio Electoral.

El comportamiento de Trump durante la campaña fue especialmente dañino para la democracia estadounidense, en particular sus intentos previos a las elecciones de supresión de votantes y sus infundadas acusaciones de fraude en la emisión de boletas por correo.

Aunque era predecible, el presidente se hundió a un nuevo mínimo la noche de las elecciones, cuando repitió su falsa afirmación de “un gran fraude en nuestra nación”, afirmó haber ganado varios estados que aún estaban en juego (incluido Michigan , que desde entonces ha perdido), declaró rotundamente que “ganamos estas elecciones” y prometió impugnar el resultado en la Corte Suprema de Estados Unidos.

Tales declaraciones, que la comentarista de Fox News Dana Perino condenó como “profundamente irresponsables” y el aliado de Trump desde hace mucho tiempo, el exgobernador de Nueva Jersey Chris Christie, también criticó—Sembró desconfianza en el proceso electoral y riesgo de avivar la violencia.

Dana Perino, Fox News

Las encuestas preliminares encontraron proporciones crecientes de demócratas y republicanos que piensan que hay al menos “una pequeña justificación” para usar la violencia para promover su causa o para protestar por una derrota electoral. Entre el 15 y el 20 por ciento de los votantes incondicionalmente liberales y incondicionalmente conservadores piensan que podría haber una “gran cantidad” de justificación para la violencia. Al buscar deslegitimar el voto, el presidente está jugando con fuego.

No hay razón para esperar que Trump sea menos venenoso o polarizador si gana un segundo mandato. Pero una victoria de Biden no curará por sí sola las profundas heridas que ha sufrido la democracia estadounidense en los últimos años.

En un sistema bipartidista, se necesitan dos partidos para reducir la polarización política y reparar las normas democráticas. Con sus tácticas maximalistas cada vez mayores para manipular las reglas en su beneficio inmediato, suprimir los votos de las minorías raciales y llenar los tribunales, el Partido Republicano ha perdido gradualmente de vista esas normas. Y en los últimos cuatro años, los ha abandonado por completo como resultado de la “toma hostil” del partido por parte de Trump, para citar al yerno del presidente, Jared Kushner. Una consecuencia desafortunada de las elecciones de 2020 es que debido a que los republicanos lo han hecho mejor de lo esperado (reteniendo el Senado).

Los grandes signos de la decadencia política son familiares — y alarmantes — para los estudiosos comparativos de la democracia.

Es difícil establecer analogías con el declive de otras democracias porque ninguna otra democracia liberal adinerada y madura ha sufrido un colapso institucional similar. Pero los grandes signos de la decadencia política son familiares — y alarmantes — para los estudiosos comparativos de la democracia: la creciente polarización, desconfianza e intolerancia entre los partidarios de los principales partidos opositores; la creciente tendencia a ver los vínculos partidistas como una especie de identidad tribal; el entrelazamiento de afiliaciones partidistas con identidades raciales, étnicas o religiosas; y la incapacidad de forjar compromisos políticos a través de las divisiones partidistas y, por lo tanto, de montar respuestas políticas efectivas a los problemas nacionales.

Los estudiosos de la democracia saben a dónde han conducido estas tendencias en el pasado: a los colapsos democráticos en la Europa de entreguerras y la América Latina posterior a la Segunda Guerra Mundial y al ascenso más reciente de populistas autoritarios en países como Venezuela y Turquía. Estados Unidos no está solo en su declive democrático, por supuesto;

Esta es una temporada de Césares y descontento democrático. El problema se ve agravado por los vientos negativos que han soplado contra la democracia en todo el mundo en los últimos tiempos: la perniciosa influencia de las redes sociales, que prima la indignación y el compromiso emocional y, por lo tanto, tiene una afinidad natural por la desinformación; las múltiples perturbaciones tecnológicas, económicas y ambientales que amenazan el sentido de identidad y seguridad de las personas en lo que el periodista Thomas Friedman ha llamado “ la era de las aceleraciones ”; el ascenso de China y el resurgimiento de Rusia como potencias autoritarias que ven la democracia degradante y desestabilizadora como un imperativo existencial; y el alejamiento de la responsabilidad global del país que en décadas anteriores fue el principal defensor de las democracias asediadas: Estados Unidos.

Esta es una temporada de Césares y descontento democrático.

Ahora Estados Unidos está experimentando su propia crisis democrática. La membrana delgada pero resistente que protege la médula espinal de la democracia estadounidense —la aceptación de la tolerancia y la moderación mutuas, el firme compromiso con las reglas del juego democrático— se está desgastando gravemente. Ya sea que un Trump derrotado intente o no anular los resultados del Colegio Electoral en los tribunales o en el Congreso, en enero la democracia estadounidense todavía estará en serios problemas. Y solo el pueblo estadounidense puede solucionarlo.