Internacional

¿Viene la tercera invasión a Irak?

Ocho cohetes fueron disparados contra la Embajada de los Estados Unidos en Irak a pocos días del aniversario del asesinato de Soleimani.

La embajada atacada.

AL JAZEERA. Una andanada de cohetes ha apuntado a la embajada de Estados Unidos en la Zona Verde fuertemente fortificada de Bagdad, dijo el ejército iraquí, lo que generó temores de nuevos disturbios a medida que se acerca el aniversario del asesinato de un alto general iraní por parte de Estados Unidos el próximo mes.

Un comunicado militar iraquí el domingo dijo que un “grupo proscrito” lanzó ocho cohetes contra la Zona Verde, hiriendo a una persona de seguridad iraquí que manejaba un puesto de control y causando daños materiales a algunos automóviles y un complejo residencial, que generalmente está vacío.

El sistema de defensa C-RAM de la embajada de Estados Unidos, que se utiliza para destruir misiles en el aire, se activó para desviar el ataque, dijo la embajada en un comunicado.

“La embajada de los Estados Unidos confirma que los cohetes dirigidos a la Zona Internacional [Zona Verde] dieron como resultado la activación de los sistemas defensivos de la embajada”, dijo el comunicado, agregando que hubo daños menores en el recinto de la embajada.

“Hacemos un llamado a todos los líderes políticos y gubernamentales iraquíes para que tomen medidas para prevenir tales ataques y responsabilicen a los responsables”, dijo el comunicado.

Los reporteros de Associated Press ubicados al otro lado del río Tigris pudieron escuchar el sonido atronador del sistema de defensa.

El sistema C-RAM fue instalado por Estados Unidos a mediados de año cuando los grupos armados intensificaron los ataques con cohetes contra la embajada y sus instalaciones.

Estados Unidos retiró parte del personal de su embajada en Bagdad a principios de este mes, reduciendo temporalmente el personal antes del primer aniversario del ataque aéreo estadounidense que mató al principal general de Irán, Qassem Soleimani, en las afueras del aeropuerto de Bagdad el 3 de enero.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que la reducción del personal se debió a las preocupaciones sobre un posible ataque de represalia.

El asesinato de Soleimani provocó indignación y llevó al parlamento iraquí a aprobar una resolución no vinculante días después, pidiendo la expulsión de todas las tropas extranjeras de Irak.

En Irak, Estados Unidos planea reducir el número de tropas de 3.000 a 2.500 a mediados de enero, antes de que Trump deje el cargo. Pero la frecuencia de los ataques con cohetes en Irak ha frustrado a la administración Trump.

Se ha culpado a los grupos de milicias respaldados por Irán por orquestar los ataques, incluido el grupo Kataib Hezbollah. En octubre, estos grupos acordaron una tregua indefinida, pero el ataque del domingo es la tercera aparente violación.

El primero, el 17 de noviembre, vio como una ráfaga de cohetes impactaba contra la embajada de Estados Unidos y varias partes de la capital iraquí, matando a una joven.

El 10 de diciembre, dos convoyes que transportaban equipo logístico para la coalición liderada por Estados Unidos que ayudaba a las tropas iraquíes a luchar contra los grupos armados fueron atacados con bombas al borde de la carretera.

En septiembre, Washington advirtió a Irak que cerrará su embajada en Bagdad si el gobierno no toma medidas decisivas para poner fin a los ataques con cohetes y otros ataques de las milicias respaldadas por Irán contra los intereses estadounidenses y aliados en el país.

Pero en un movimiento inusual, varias facciones condenaron el ataque del domingo.

Moqtada Sadr, un académico populista y exlíder de la milicia, tuiteó que “nadie tiene derecho a usar armas fuera del estado”.

Incluso Kataib Hezbollah, que ha sido acusado de otros ataques, emitió un comunicado en línea. “Bombardear la embajada del mal (la embajada de Estados Unidos) en este momento se considera fuera de orden”, dijo, al tiempo que condenó el uso del sistema C-RAM por parte de la embajada de Estados Unidos.

La declaración podría ser un intento de calmar las tensiones antes del aniversario del 3 de enero del ataque con aviones no tripulados estadounidenses que mató a Soleimani y al principal comandante iraquí, Abu Mahdi al-Muhandis.